Catch Me If You Can adalah sebuah judul film legendaris yang pertama kali ditayangkan secara global pada tahun 2002. FIlm tersebut mendapatkan atensi internasional karena sederet nama nama beken hollywood yang bekerja sama. Steven Spielberg mengambil alih nahkoda pembuatan film sebagai sutradara, sedangkan bintang-bintang lain yang mengisi film tersebut antara lain Leonardo DiCaprio, Tom Hanks, Martin Sheen, dan Christopher Walken.

Frank Abagnale adalah tokoh sentral dari film tersebut, menceritakan kisah nyatanya sebagai penipu internasional yang mampu menyamar menjadi berbagai profesi. Salah satu cerita fenomenalnya adalah ketika ia menerbangkan pesawat American World Airways. Ia menjadi pilot bodong saat tidak memiliki sama sekali sertifikasi penerbangan.

Abagnale lahir di Bronxville, New York. Ayahnya, Frank Abagnale, Sr., bertemu dengan istrinya, Paulette kelahiran Prancis, saat ditempatkan di Algiers selama PD II dan menjadi pemilik toko alat tulis yang sukses di rumah. Keduanya memiliki tiga putra, termasuk Abagnale, dan satu putri bersama. Masa kecilnya bagus sampai remaja ketika orang tuanya berpisah dan akhirnya bercerai dan ayahnya mendapatkan hak asuh atas dirinya. Keduanya pindah dari Bronxville bersama dan sangat dekat. Frank Sr. sering membawanya ke pertemuan-pertemuan penting. Ketika Abagnale tertarik pada wanita, dia melakukan penipuan pertama dalam cerita yang cukup panjang. 

Frank Abagnale on the death of the con artist and the rise of cybercrime |  WIRED UK
Sumber: wired.co.uk

Frank Sr. meminjamkan kartu kreditnya agar dia dapat membeli persediaan mobil. Abagnale menggunakan jendela kesempatan ini untuk mendapatkan uang dengan membuat kesepakatan dengan karyawan pompa bensin untuk secara keliru menagihnya untuk persediaan, menyimpan uang yang “dibelanjakan”. untuk dirinya sendiri. Setelah beberapa saat, Frank Sr. mendapat tagihan ribuan dolar. Abagnale menghabiskan satu tahun di sekolah swasta untuk anak laki-laki nakal dan sempat berafiliasi dengan sekelompok anak nakal, melakukan tindakan pencurian kecil dan mengutil dengan mereka, tetapi memutuskan hubungannya dengan mereka segera. Ketika Tuan dan Nyonya Abagnale akhirnya bercerai, Abagnale, yang saat itu berusia 16 tahun, meninggalkan rumah dan menjadi penipu internasional yang akan dikenal dunia.

Tindakan terbesar pertama Abagnale adalah penipuan cek sederhana. Dimulai dengan miliknya sendiri, dia akan membuka rekening bank dengan menggunakan nama palsu, menulis cek untuk rekening itu setelah ditarik berlebihan dan menghilang sebelum dia bisa ditangkap. Dia kemudian mulai menggunakan metode lain untuk menipu uang dari bank, seperti menempatkan slip setoran dengan nomor rekening banknya tertulis di tumpukan yang tidak terpakai. Ketika meninggalkan rumah pada usia 16 tahun, Abagnale menuju New York, dan terus menulis cek kosong. Dia mendapat pekerjaan sebagai pilot Pan American World Airways, menggunakan nama “Frank Williams”, dengan berbohong tentang usianya, menambahkan sepuluh tahun pada tanggal lahir di SIM-nya. 

Kepolisian New York kemudian memperkirakan bahwa pada saat dia berusia 18 tahun, dia telah terbang 1.000.000 mil dengan lebih dari 250 penerbangan, mengunjungi 26 negara berbeda dan melakukan penipuan di beberapa negara. Ia juga pernah meyakinkan lingkungannya bahwa ia seorang dokter. Akan tetapi, ia tidak melanjutkan profesi tersebut karena  resiko besar apabila pasien mati ditangan orang yang sama sekali tidak memiliki latar belakang ilmu kedokteran sepertinya. Selain menjadi dokter dan pilot, ia juga mengubah identitas dirinya menjadi pengacara di Louisiana. 

Ia mendapatkan keabsahan gelar sarjana hukum Harvard dan benar benar lulus ujian pengacara untuk mendapatkan izin praktik. Abagnale mendapatkan posisi divisi hukum perubahan jaksa agung. Meskipun dia mengklaim dalam biografinya bahwa yang dia lakukan hanyalah mendapatkan sesuatu untuk bosnya. Ketika suatu hari dia bertemu dengan pengacara lain yang sebenarnya telah lulus dari Harvard dan mulai mengajukan pertanyaan kepadanya, dia takut kedoknya akan terbongkar dan melarikan diri lagi, kali ini ke Utah, di mana dia menghabiskan satu semester mengajar sosiologi sebagai asisten guru, memiliki memalsukan gelar Universitas Columbia.

Talks at google: Frank Abagnale on life, cyber security and financial crime  | by Balázs Korcsog | Medium
Sumber: medium.com

Pada tahun 1969, pada usia 21 tahun, Abagnale ditangkap di Prancis ketika seorang karyawan Air France yang pernah dia kencani mengenalinya dan melaporkannya. Penyelidik dari 12 negara tempat dia melakukan penipuan, termasuk AS, ada di sana untuk meminta dia diekstradisi. Dia menghabiskan enam bulan di Rumah Penangkapan Perpignan yang keras di Prancis, yang semula dijatuhi hukuman setahun penuh, dan enam bulan lagi di penjara dengan kondisi yang jauh lebih baik di Malmö, Swedia. Ketika paspor Abagnale dicabut, dia diekstradisi kembali ke AS, di mana dia dijatuhi hukuman 12 tahun di penjara federal karena beberapa tuduhan pemalsuan.

Pada tahun 1974, empat tahun masa hukumannya, Abagnale dibebaskan dari Lembaga Koreksi Federal di Petersburg, Virginia ketika dia setuju untuk membantu pihak berwenang dalam menangkap penipu lainnya. Dia memegang beberapa pekerjaan lain, tetapi dipecat dari semuanya ketika majikannya mengetahui tentang masa lalunya yang kriminal. Dia kemudian mendekati bank dan menawarkan untuk menunjukkan kepada mereka beberapa trik yang digunakan oleh pemalsu dengan imbalan $ 500 dan mereka memberitahu bank lain tentang jasanya. 

Kondisi ini menjadi awal karirnya sebagai konsultan keamanan dan dia segera mendirikan Abagnale & Associates, yang memberi nasihat kepada perusahaan tentang penipuan dan saat ini dia menjabat sebagai CEO. Dia masih berhubungan dengan FBI dan kuliah di Akademi. Ia juga seorang penulis terbitan, telah menulis sebuah biografi yang difilmkan dengan judul Catch Me If You Can. Ia juga menulis buku tentang penipuan, menikah dan memiliki tiga anak dan tinggal di South Carolina. Saat ini, lebih dari 14.000 lembaga penegak hukum, lembaga keuangan, dan perusahaan di seluruh dunia menggunakan program pencegahan penipuannya.

Cerita jalan hidup Abagnale kini abadi seiring dengan keberhasilan film biografinya. Berdasarkan Rotten Tomatoes, film ini memiliki rating sebesar 96% atas 197 ulasan. Selain itu, film tersebut mendapatkan keuntungan $164.615.351 di Amerika Utara dan $187.498.961 di negara lain.